Eta Aquáridas: el pico de la lluvia de meteoritos es este amanecer; saber como ver

Eta Aquáridas: el pico de la lluvia de meteoritos es este amanecer; saber como ver

En la madrugada de este miércoles (5) al jueves (6), una de las lluvias de meteoritos más hermosas del año, Eta Aquáridas, alcanza su punto máximo. A partir de las 3:00 am, mire hacia el este y podrá ver hasta 50 “estrellas fugaces” por hora.

Lo que hace especial a este evento astronómico es el punto donde convergen los meteoros, en la constelación de Acuario (de ahí el nombre), y, principalmente, su composición: restos del famoso cometa Halley.

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Eta Aquáridas también es conocida por su velocidad y densidad. Miles de pequeñas rocas espaciales viajan a unos impresionantes 70 km / s, y son incandescentes cuando alcanzan la atmósfera de la Tierra, dejando rastros muy brillantes en el cielo nocturno. Algunos de ellos pueden incluso parecer que explotan.

Como todas las lluvias de meteoros, es visible a simple vista, sin necesidad de telescopios ni equipos especiales. Y en Brasil, el espectáculo será aún más hermoso: las regiones tropicales del hemisferio sur del planeta son privilegiadas para la observación.

Teóricamente, se pueden ver entre 40 y 50 meteoros por hora, pero eso depende de las condiciones atmosféricas y climáticas perfectas y de un posicionamiento ideal del observador. “Teniendo en cuenta que la mayoría de la gente observará desde sus casas, en centros urbanos, con contaminación lumínica, tenemos que ser realistas. Yo creo en unos 5 meteoros por hora”, dice Julio Lobo, astrónomo del Observatorio Municipal de Campinas Jean Nicolini.

¿Cómo observar?

“Sepa que no sólo verá meteoros ‘simples’. Vivirá una experiencia única. Son pedazos de la cola del cometa Halley, que nos visitó por última vez hace 35 años, en 1986”, celebra Lobo. Da algunos consejos:

  • Anímate por un cielo sin nubes. Busque un lugar con poca luz, como un balcón o un patio. Cuanto menos contaminación lumínica, más probabilidades hay de ver más meteoros;
  • Ponte cómodo. Siéntese en una silla (preferiblemente una silla reclinable o de playa), protéjase del frío y evite usar su teléfono celular (para no distraerse o tener su visión ensombrecida por el brillo de la pantalla);
  • Tenga paciencia. Tus ojos tardan unos 20 minutos en acostumbrarse a la poca luz y diferenciar el brillo de los diferentes cuerpos celestes (estrellas, planetas, meteoros);
  • Mire hacia el este (donde sale el sol). Busque la Luna y el planeta Júpiter, el segundo punto más brillante del cielo, que estará por encima de él;
  • Formando un triángulo con los dos, a la izquierda, estará el radiante de Eta Aquáridas, en la constelación de Acuario. Aparecerán meteoritos a su alrededor. El software de observación del cielo (como Stellarium, Star Walk, Star Chart, Sky Safari o SkyView) puede ayudarlo a encontrar este lugar;

    Imagen con la aplicación Stellarium realizada por Julio Lobo para mostrar el posicionamiento de Eta Aquáridas - Julio Lobo - Julio Lobo

    Imagen con la aplicación Stellarium realizada por Julio Lobo para mostrar la posición de Eta Aquáridas

    Imagen: Julio Lobo

  • Mire de cerca y espere a los meteoros. El mejor momento para observar es a partir de las 3 am, cuando la lluvia es más alta en el cielo. Los meteoritos se pueden ver hasta el amanecer;
  • Pide un deseo a cada estrella fugaz que veas, como dicta la tradición;
  • Si no funciona hoy, vigile también los próximos días. Eta Aquáridas continúa hasta fin de mes, con cada vez menos actividad. Hasta el fin de semana, siguen siendo buenos momentos;
  • Con una cámara en modo de exposición prolongada, es posible realizar bellas imágenes de los rastros de los meteoros.

“Es casi seguro que podrás ver algunos meteoritos surcando el cielo. La cantidad depende de dónde te encuentres. ¿Lo mejor de todo? Puedes observar desde tus casas y respetar las medidas de aislamiento social, imprescindibles en medio de la Pandemia de Covid-19. ”, Concluye el astrónomo.

Mire este increíble video al estilo timelapse del pico Eta Aquáridas del año pasado, grabado en Australia:

Eta Aquáridas ocurre todos los años a principios de mayo, cuando la Tierra, en su movimiento de traslación alrededor del Sol, cruza la órbita del cometa, donde flota un rastro de escombros y polvo, caído en los pasajes anteriores de Halley a lo largo de miles, quizás millones, de años. . Al entrar en nuestra atmósfera a gran velocidad, arden dejando el hermoso e inofensivo rastro de luz.

Nuestro planeta cruza la “carretera” del cometa dos veces al año, en dos puntos diferentes. También es responsable de la lluvia de meteoros Oriónidas (en la constelación de Orión), que vemos cada octubre, cuando la Tierra pasa por el segundo “tramo” de su órbita.

Halley visita nuestra región del Sistema Solar cada 74-79 años. La última vez que pudimos verlo desde la Tierra fue en 1986, y su regreso está programado para 2061. Es el único cometa regularmente visible a simple vista. Y nos deja buenas, y brillantes, razones para recordarlo todos los años, incluso cuando está fuera.

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