EEUU continúa ofreciendo vacunas contra el coronavirus a China, pero el régimen de Xi Jinping las rechaza

China ha rechazado repetidas ofertas de Estados Unidos para compartir vacunas avanzadas mientras Beijing lucha contra una ola de COVID-19 que se propaga rápidamente. El rechazo ha provocado una creciente frustración entre los funcionarios estadounidenses preocupados por un resurgimiento de la pandemia.

Preocupado por el aumento de nuevas variantes y el impacto en la economía de China, Estados Unidos ha ofrecido repetidamente vacunas de ARNm y otro tipo de ayuda al gobierno del presidente Xi Jinping a través de canales privados, según funcionarios estadounidenses que pidieron no ser identificados.

Funcionarios estadounidenses también han propuesto formas indirectas de suministrar las vacunas en un esfuerzo por acomodar las sensibilidades políticas en China sobre la aceptación de ayuda extranjera, afirmaron, sin proporcionar más detalles.

Las ofertas de EE.UU. han sido realizadas por diplomáticos de alto rango, incluso durante un viaje a China en diciembre del Subsecretario de Estado Daniel Kritenbrink y la Directora Senior del Consejo de Seguridad Nacional Laura Rosenberger, así como a través de funcionarios de salud pública e intermediarios. Aunque los funcionarios estadounidenses han dicho públicamente que han ofrecido vacunas a China, no se ha informado previamente del alcance total de esa labor de divulgación.

Pacientes tumbados en las camas del servicio de urgencias de un hospital, en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Shanghái, China, 5 de enero de 2023. REUTERS/Personal

Pacientes tumbados en las camas del servicio de urgencias de un hospital, en medio del brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Shanghái, China, 5 de enero de 2023. REUTERS/Personal

En una rueda de prensa celebrada el viernes en Beijing, la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning, afirmó que las vacunas y los suministros médicos de China eran “en general adecuados”.

“Tenemos suficientes vacunas para asegurarnos de que las personas elegibles tengan acceso a las vacunas”, dijo. “Seguiremos trabajando con la comunidad internacional, incluido Estados Unidos, para afrontar mejor el desafío del COVID y proteger la vida y la salud de las personas”.

No está claro hasta qué punto serían útiles las inyecciones de ARNm a medida que la variante Ómicron se extienda por China; los antivirales para tratar la infección, como el Paxlovid de Pfizer, son la necesidad más urgente ahora. El problema para el Partido Comunista ha sido más bien convencer a su vulnerable población de edad avanzada de que se vacunen: en noviembre, la última vez que se publicaron datos, sólo dos tercios de las personas mayores de 80 años se habían vacunado.

Además, es probable que aceptar vacunas de EE.UU. no sea una opción política para Xi, ya que pondría en evidencia la incapacidad de Beijing para desarrollar su propia vacuna de ARNm en un momento en el que China está impulsando su autosuficiencia en medio de una lucha estratégica más amplia con EE.UU. China ha sido históricamente reticente a aceptar ayuda exterior durante las crisis.

 Imagen referencial de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) para niños listas para su uso en una consulta médica infantil en Maintal, cerca de Fráncfort, Alemania. 15 de diciembre de 2021. REUTERS/Kai Pfaffenbach/Archivo

Imagen referencial de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) para niños listas para su uso en una consulta médica infantil en Maintal, cerca de Fráncfort, Alemania. 15 de diciembre de 2021. REUTERS/Kai Pfaffenbach/Archivo

La creciente frustración -compartida por ambas partes- subraya lo difícil que será para Estados Unidos y China estabilizar los lazos tras la reunión entre Xi y el presidente estadounidense, Joe Biden, en Bali el año pasado. También ha puesto de relieve la importante desconfianza y recelo que persisten entre las dos mayores economías del mundo.

“La narrativa propagandística de la administración Xi sobre el COVID ha enfatizado durante mucho tiempo su ‘éxito’ como resultado de las instituciones políticas únicas de China, por lo que esto ha limitado artificialmente el acceso a las vacunas externas”, dijo Jude Blanchette, Cátedra Freeman de Estudios sobre China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Incluso en medio de un brote catastrófico de COVID, Beijing sigue haciendo hincapié en el nacionalismo vacunal, una decisión que sin duda provocará muertes innecesarias”, afirmó Blanchette.

Al principio, mientras decenas de miles de estadounidenses morían, China mostraba al mundo su enfoque de COVID cero con cuarentenas estrictas, limitación de los viajes y enmascaramiento estricto como un modelo de que estaba salvando vidas, y sugería claramente que EE.UU. estaba matando imprudentemente a su pueblo. Pero ahora China permite de repente que el virus se propague, un cambio brusco que se produjo días después de protestas callejeras espontáneas contra las restricciones.

Manifestantes sostienen carteles en blanco durante una protesta en Beijing, el 27 de noviembre. Foto Bloomberg

Manifestantes sostienen carteles en blanco durante una protesta en Beijing, el 27 de noviembre. Foto Bloomberg

En consecuencia, Estados Unidos ha intensificado sus ofertas en las últimas semanas, según una de las personas citadas. Las dos partes siguen hablando a través de canales de salud, dijo otra persona, añadiendo que la respuesta de China a las repetidas ofertas de EE.UU. ha sido firme. En todas las ocasiones, los funcionarios chinos han dicho a sus interlocutores estadounidenses que Beijing tiene la situación bajo control y no necesita ayuda, según estas personas.

China nunca ha carecido de acceso a las inyecciones de ARNm. La empresa china Shanghai Fosun Pharmaceutical Group Co. obtuvo la licencia de la vacuna desarrollada por BioNTech SE y Pfizer hace casi tres años y planeaba distribuir 100 millones de dosis en el país, pero las autoridades de Beijing no han concedido la aprobación reglamentaria hasta ahora.

La administración de Xi ha reconocido oficialmente unas 30 muertes por COVID desde que abandonó los estrictos controles de la pandemia a principios de diciembre, lo que llevó a gobiernos de todo el mundo a imponer restricciones a los viajeros chinos. China ha dicho que el cambio fue la política correcta porque Ómicron no es tan mortal como otras variantes.

En una reunión informativa celebrada el jueves, Liu Pengyu, portavoz de la embajada china en Washington, rebatió las insinuaciones de que sus vacunas no eran eficaces.

La administración de Xi ha reconocido oficialmente unas 30 muertes por COVID desde que abandonó los estrictos controles de la pandemia a principios de diciembre

La administración de Xi ha reconocido oficialmente unas 30 muertes por COVID desde que abandonó los estrictos controles de la pandemia a principios de diciembre

Liu citó un estudio de la Universidad de Hong Kong que sugería que tres dosis de CoronaVac, de Sinovac Biotech Ltd., eran un 97% eficaces contra la enfermedad grave o la muerte, aproximadamente en línea con tres dosis de una vacuna de ARNm. Añadió que China ha administrado 3.400 millones de vacunas a nivel nacional y tiene una capacidad de producción anual de 7.000 millones de dosis, lo que convierte a China en un actor en la exportación de vacunas.

“China no sólo puede satisfacer la demanda interna, sino también suministrar a otros países que lo necesiten”, declaró a los periodistas. “También estamos trabajando para mejorar las vacunas a fin de hacerlas más eficaces y reforzar la vacunación para hacer frente a posibles nuevas variantes, de modo que sigamos desempeñando un papel constructivo en la lucha mundial contra el COVID”.

Gobiernos y responsables sanitarios de todo el mundo piden más transparencia a China. El régimen de Xi lleva mucho tiempo bloqueando las investigaciones extranjeras sobre los orígenes del COVID, lo que frustra a los funcionarios estadounidenses, y la Organización Mundial de la Salud ha pedido esta semana más datos a China.

Pasajeros esperan en una cola, después de que Italia haya ordenado hisopos con antígeno de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) y secuenciación del virus para todos los viajeros procedentes de China, donde están aumentando los casos, en el aeropuerto de Malpensa en Milán, Italia, 29 de diciembre de 2022. REUTERS/Jennifer Lorenzini/Archivo

Pasajeros esperan en una cola, después de que Italia haya ordenado hisopos con antígeno de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) y secuenciación del virus para todos los viajeros procedentes de China, donde están aumentando los casos, en el aeropuerto de Malpensa en Milán, Italia, 29 de diciembre de 2022. REUTERS/Jennifer Lorenzini/Archivo

Las autoridades estadounidenses se han enfadado aún más porque China ha amenazado con tomar represalias por las exigencias impuestas por Estados Unidos y otros países de que los viajeros procedentes de China presenten un resultado negativo en la prueba del coronavirus. Sin embargo, no está claro cómo sería esto, puesto que China ya exige a los viajeros que se sometan a una prueba PCR antes de entrar en el país.

Cuando se le preguntó esta semana si le preocupaba la forma en que China está gestionando el virus, Biden respondió: “Pues sí, me preocupa”.

“Hemos ofrecido vacunas COVID a la RPC”, dijo el viernes el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. “Han dicho públicamente que agradecen la oferta, pero que ahora mismo no la necesitan. Seguiremos discutiendo esto con ellos, por supuesto”.

(Con información de Bloomberg)

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